Stadsbewegwijzering in Cuba

Dit artikel is een inzage in de stadsbewegwijzering in Havana, Cuba.

Het Cuba wat we kende was terughoudend, communistisch en vol met propaganda. Tijdens onze trip naar Cuba was de bewegwijzering en ontwerpen op straat daarom opvallend.

De bewegwijzering in de stad was consistent en volledig. Een karakteristieke bewegwijzering door de stad Havana.

Straten en borden in Cuba

Het leven op straat heeft een groot contrast met de Westerse wereld. Een authentieke atmosphere wat lijkt alsof je in een jaren 50 film terecht bent gekomen. De manier van leven en het straatbeeld is rustig en (ogenschijnlijk) gemoedelijk.

Lettertype, kleuren en pictogrammen

Het lijkt of er een grafische standaard toegepast is voor het ontwerp van de bewegwijzering. De borden zijn in balans met de omgeving en hebben een duidelijke vormgeving.

De ervaring met het gebruik van de bewegwijzering is goed, op de juiste punten werden we verwezen naar bestemmingen in de stad.

Met de hulp van typografische vrienden zijn we achter het lettertype gekomen; Traffic Type Spain. Het lettertype heeft een unieke stijl en past goed in de Cubaanse cultuur. De pijlen en pictogrammen lijken overeenkomstig met de AIGA standaard en/of afgeleide ontwerpen daarvan. Heldere vormgeving, duidelijke pictogrammen.

Traffic Type Spain Standard (D)

Het lettertype Traffic Type Spain is ontworpen pre-digitale tijdperk, ergens in de jaren ’80. De letters werden destijds van mallen overgetrokken en met de hand uitgesneden. De teksten werden handmatig samengesteld, gespatieerd en op de borden gezet. Een zeer nauwkeurig proces, wat bijna niet meer voor te stellen is in het hedendaagse.

URW++ heeft destijds als pioneer software ontwikkeld voor het uitsnijden van letters en logos, SIGNUS. Het succes van de software heeft geleid tot de ontwikkeling van digitale fonts voor bewegwijzering, ontworpen door URW++.

De fonts van URW++ waren speciaal ontwikkeld per land waarbij de letters als bitmaps verwerkt werden. Later zijn dit vectoren geworden waardoor de letters nog nauwkeuriger werden gezet.

Alle fonts van URW++ begonnen met “Traffic Type” en dan de landnaam. In het geval van Cuba, was dat dus Spain. De reden van de keuze voor een Spaans lettertype in Cuba, kon toeval zijn of heeft een verleden, hier kunnen we alleen maar naar gissen. Gezien de staat van de bewegwijzering is deze waarschijnlijk ~20 jaar geleden geïnstalleerd.

Meer over Traffic Type

De Fonts van UWR++ zijn nog steeds verkrijgbaar, zie onderstaande link.

Met speciale dank aan Peter Rosenfeld of URW++ Design & Development GmbH voor zijn bijdrage in de achtergrond van dit artikel.